Как наркотикът ЛСД довел до празнуването на Деня на велосипеда?

„Създадох ЛСД като лекарство. Не съм виновен, че хората злоупотребиха с него“

На 19 април се отбелязва Денят на велосипеда. Любопитна и забавна е случката, която води до този празник. И тя е свързана с наркотикът ЛСД и неговият изобретател – химикът Алберт Хофман. Той синтезира за пръв път ЛСД през 1938 г. в лабораториите на фармацевтичната фирма Sandoz Laboratories, работейки със спори на гъба по проект за създаването на ново лекарство, което да стимулира дейността на сърцето. Хофман обаче открива психеделичния му ефект едва на 16 април 1943 г., когато при повторния синтез на почти забравеното вещество, капка от него попада случайно на пръста му. На 19 април 1943 г. Алберт Хофман умишлено приема 250 μг ЛСД, за да разбере ефекта му.  Опасявайки се, че се е разболял, химикът се прибира от лабораторията към дома си с велосипед. Колкото и да е странно, това е поводът на тази дата да се празнува деня на велосипеда. По пътя Хофман усеща въздействието на наркотика. Няколко дни по-късно, той описва експеримента. Обнадежден е дотолкова, че продължава да работи с него за подобряване на ефекта му. По-късно написва книгата „ЛСД – моето трудно дете“.

Химикът се надявал, че ЛСД ще бъде изключително полезен при психиатричните изследвания, и през 50-те и началото на 60-те години халюциногенът действително се използвал активно и относително успешно при лечението на различни психични разстройства в САЩ и Великобритания. През 1965 г. обаче Sandoz Laboratories прекратява напълно производството на ЛСД във връзка с нарастващото обществено недоволство от употребата му, което в крайна сметка довежда до законодателната му забрана в САЩ през 1966 г., а по-късно и в останалите държави по света. До края на живота си Хофман води кампания за частичното легализиране на ЛСД за медицински цели, но така и не постига успех. Въпреки че получава разрешение от швейцарските власти да възобнови медицинските експерименти с наркотика, до реализиране на проектите му не се стига.